貴族には果たすべき義務があるのです。たとえこの悲しむべき共和国には見捨てられた種族だとしてもーー

 ノブレス・オブリージュ(noblesse oblige)。フランス語で「高貴さは強制する」、すなわち、高貴な者は相応の振る舞いを強いられるということを示す文句である。彼らは好き好んで気取っているのではない。自らの高貴さによって、高貴な振る舞いを「強いられている」のだ。そして、世の中から高貴さが失われゆく時にこそ、この規範に従った振る舞いが最も鮮烈に輝くという事実は、何とも皮肉なものと言えるだろう。

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